Как вырастить в домашних условиях цифомандру

По своему происхождению цифомандра - тропическое растение, на территории бывшего СССР в открытом грунте она практически никогда не выращивается, да и в целом встречается редко. Это настоящий многолетник, слишком теплолюбивый, чтобы перенести зимы даже умеренных широт. И при семенном, и при вегетативном размножении цифомандра начинает плодоносить не ранее чем на 3-й год, затем на протяжении 5-6 лет дает обильные урожаи (до 30 плодов с одного растения), после чего урожайность постепенно падает, дерево стареет, а еще через несколько лет погибает.

Внешне цифомандра больше похожа на подсолнечник, чем на родственные томат, перец или баклажан: у нее зеленый, с виду травянистый стебель, который к осени одревесневает, и огромные листья. Цветки у нее появляются только следующей весной, очень белые и похожие на цветки картофеля, зато плоды цифомандры и по форме, и по цвету почти не отличаются от томатов, за что ее и называют томатным деревом.

Плоды цифомандры очень полезны и питательны (отличаются высоким содержанием пектиновых веществ). В зависимости от сорта, их можно использовать как в свежем виде, так и в сладких кондитерских изделиях и напитках или, наоборот, в соленьях и маринадах. Чаще всего по вкусу они тоже похожи на томат, но у определенных сортов отличаются сладостью, а у некоторых вкус и вовсе жгуче-горький, что позволяет использовать их в салатах как пряность.

Поскольку размеры у «томатного дерева» довольно велики, выращивать его лучше в кадках или контейнерах, можно в пластиковых ведрах (объемом от 10 л).

Сорта

Сортов у цифомандры нет. Возможно, со временем путем селекции будут созданы экземпляры с крупными и вкусными плодами. Вспомните, и с томатом была долгая и тяжелая история.

Оптимальное размещение

Лучше всего цифомандра растет на южных окнах, восточные и западные допустимы, северные нежелательны (требуется досвечивание).

Требования к температуре и температурному режиму

С ранней весны - те же, что и у перца и баклажана; на зиму с началом периода покоя цифомандре нужны невысокие температуры.

Требования к почвенной смеси

Для выращивания цифомандры из семян необходим легкий дерново-песочный субстрат.

Для взрослых растений составляют землесмесь из дерновой и перегнойной земли с песком в соотношении 2:2:1.

Выращивание из семян

Цифомандру лучше выращивать из семян. В стратификации и другой предпосевной обработке они не нуждаются.

Сеют семена в посевные ящики, заделывая на глубину в 1 см. Часто они всходят недружно, в среднем прорастание может затянуться на 1,5-2 месяца.

Выращивание из черенков

Также цифомандру можно размножать полуодревесневшими черенками. Побеги для черенкования надо разрезать на отрезки длиной 12-15 см, на них надо оставить 2-3 развитых листа, укоротив их на половину длины. Срезы черенков очень сочные, поэтому перед посадкой их нужно подсушить в течение 2 часов, при этом срез оставляют открытым, а листья накрывают колпачком из пленки, смоченным в воде. После подсушивания срез надо присыпать толченым углем.

Черенки обычно укореняют в крупнозернистом песке, но можно использовать и другие легкие воздухопроницаемые субстраты или землесмеси.

Требования к поливам

Регулярные, умеренные по частоте поливы, более редкие зимой.

Требования к атмосферной влажности

В опрыскивании цифомандра обычно не нуждается, но ее надо защищать от сухого комнатного воздуха, размещая ее рядом с дополнительными «пассивными» источниками влаги, вроде поддонов с намоченной галькой или мхом (но не в непосредственной близости от электроувлажнителей).

Опыление

Плоды обычно образуются без искусственного опыления. Подкормки

Подкармливать цифомандру надо регулярно раз в 10-20 дней, с февраля по октябрь. Виды и дозы удобрений такие же, как для томатов.

Формирование растения

В комнатах, чтобы растение было низкорослым, цифомандру формируют с низким штамбом и короткими скелетными ветвями, прищипывая в начале роста верхушки побегов.

Прочий уход

После поливов землю в горшке или ящике надо периодически рыхлить.

В конце осени цифомандра переходит в состояние относительного покоя, при этом часть ее листьев опадает, а рост побегов замедляется. В это время ее желательно содержать в прохладных помещениях (12-14 °С), поливать очень умеренно и прекратить подкормки.

Болезнями цифомандра поражается редко, в комнатах ее надо защищать прежде всего от тли.

По материалам книги Цветковой М.В «Огород на окне и балконе»